สำเร็จแล้ว! คุกกี้ชิ้นแรกบนอวกาศ

ถ้าพูดถึงอาหารที่กินบนอวกาศ เพื่อนๆ นึกถึงอาหารอะไรกันบ้างคะ? ส่วนมากก็คงจะเคยเห็นแต่อาหารอบแห้งหรืออาหารที่บรรจุมาเป็นถุงๆ เพื่อให้ง่ายต่อการเก็บรักษาใช่มั้ยคะ แต่ตอนนี้ภาพอาหารบนอวกาศทั้งหมดจะเปลี่ยนไป เพราะเราสามารถอบคุกกี้ในอวกาศกันได้แล้ว!?

คุกกี้ชิ้นแรกที่อบในอวกาศนี้เป็นคุกกี้ช็อกโกแลตชิปที่ต้องใช้เวลาอบนานถึง 2 ชั่วโมง!? โดยคุกกี้นี้ถูกอบขึ้นที่สถานีอวกาศนานาชาติ ส่วนรสชาติจะเป็นอย่างไรนั้น ไม่มีใครรู้ได้ เพราะคุกกี้เหล่านี้ถูกปิดผนึกไว้ในห่ออย่างดี และเมื่อยานแคปซูล SpaceX ลงจอด พวกมันก็ถูกแช่แข็งไว้ในห้องทดลองที่ฮิวสตัน ในฐานะอาหารชิ้นแรกที่ปรุงในอวกาศจากวัตถุดิบจริงๆ ซึ่งทีมงานที่สร้างเตาอบพิเศษสำหรับอบคุกกี้ชิ้นแรกบนอวกาศนี้ก็คาดการณ์ไว้อยู่แล้วว่าระยะเวลาอบบนอวกาศกับโลกน่าจะแตกต่างกัน แต่ก็ไม่คิดว่าจะต่างกันมากถึงขนาดนี้

Mary Murph (แมรี่ เมอร์ฟี่) ผู้จัดการบริษัทนาโนแรคส์ สาขาแท็กซัส ผู้จัดทำเตาอบ กล่าวว่า “เรายังมีเรื่องที่ต้องค้นคว้าอีกมากว่าอะไรทำให้ระยะเวลาอบแตกต่างกันมากถึงขนาดนี้ แต่ผลลัพธ์ที่ได้ก็ยังออกมาเจ๋งอยู่ดี โดยรวมแล้วฉันคิดว่ามันเป็นการทดลองครั้งแรกที่สุดยอดมาก!”

บริษัทนาโนแรคส์ได้ออกแบบและสร้างเตาอบที่ทดสอบด้วยระบบไฟฟ้าก่อนจะส่งไปยังศูนย์อวกาศจอห์นสันใกล้กับนาซ่า พร้อมกับแป้งคุกกี้แช่แข็ง 5 ชิ้น หลังจากที่ขึ้นไปบนอวกาศแป้งคุกกี้เหล่านั้นก็ถูกอบโดย Luca Parmitano (ลูก้า ปาร์มิตาโน) นักบินอวกาศชาวอิตาลีและสุดยอดนักอบขนม

ปาร์มิตาโนได้แจ้งความคืบหน้าผ่านทางวิทยุว่าเขาได้อบแป้งคุกกี้ทีละชิ้้นในเครื่องอบ Prototype Zero G Oven (โปรโตไทป์ ซีโร่ จี โอเว่น) เขาอบคุกกี้ชิ้นแรกเป็นเวลา 25 นาที ที่อุณหภูมิ 300 องศาฟาเรนไฮต์ หรือเท่ากับ 149 องศาเซลเซียส ผลปรากฏว่าคุกกี้ชิ้นแรกออกมาไม่สุก เขาเลยได้ทดลองอบคุกกี้ชิ้นที่สองและสามด้วยเวลาที่นานขึ้นเป็นสองเท่า แต่ผลลัพธ์ก็ยังคงออกมาไม่ค่อยดีนัก

สำหรับคุกกี้ชิ้นที่สี่ เขาอบมันเป็นเวลานานถึงสองชั่วโมง และในที่สุดเขาก็ทำสำเร็จ! ปาร์มิตาโนวิทยุลงมาแจ้งว่า “ในที่สุดมันก็กลายเป็นสีน้ำตาลบ้างแล้ว! ผมบอกไม่ได้ว่ามันสุกทั่วทั้งชิ้นรึเปล่า แต่อย่างน้อยมันก็ดูไม่เหมือนแป้งคุกกี้ดิบในตอนแรกแน่ๆ”

ปาร์ตามิโนลองอบคุกกี้อีกครั้งด้วยแป้งคุกกี้ชิ้นสุดท้าย เขาเร่งไฟเตาอบสูงสุดถึง 325 องศาฟาเรนไฮต์ หรือเท่ากับ 163 องศาเซลเซียส และอบเป็นเวลานานถึง 2 ชั่วโมง 10 นาที ก่อนที่เขาจะแจ้งกลับมาทางวิทยุว่าผลที่ได้มันยิ่งกว่าประสบความสำเร็จเสียอีก!

หลังจากนี้จะมีการทดลองเพิ่มเติมว่าคุกกี้ที่ส่งกลับมาทั้งสามชิ้นนั้นสามารถกินได้อย่างปลอดภัยหรือไม่ ส่วนในเรื่องกลิ่นนั้น เหล่านักบินอวกาศต่างบอกว่าถ้าไม่นับคุกกี้ชิ้นแรกล่ะก็ พวกเขาก็ได้กลิ่นคุกกี้ตอนเอาออกมาจากเตาอบด้วย

และนั่นก็เป็นความสำเร็จที่งดงามในการอบขนมบนอวกาศตามที่ Mike Massimino (ไมค์ แมสซิมิโน) นักบินอวกาศเก่าจากนาซ่าได้กล่าวไว้ ตอนนี้เขาเป็นอาจารย์สอนที่อยู่ที่มหาวิทยาลัยโคลัมเบียและทำงานเป็นโฆษกอยู่ที่โรงแรม DoubleTree by Hilton (ดับเบิ้ลทรี บาย ฮิลตัน) โรงแรมที่เป็นผู้จัดเตรียมแป้งคุกกี้สำหรับส่งขึ้นอวกาศ ซึ่งแป้งคุกกี้สูตรนี้ก็เป็นสูตรเดียวกับที่ทางโรงแรมใช้เสิร์ฟให้กับแขกที่มาพักด้วย โดยแมสซิมิโนได้มอบคุกกี้ที่อบบนอวกาศชิ้นหนึ่งให้กับพิพิธภัณฑ์ยานบินและอวกาศแห่งชาติสำหรับนำไปจัดแสดงต่อไป

“มันคือสิ่งที่ย้ำเตือนให้นึกถึงบ้านเกิด สิ่งที่ช่วยเชื่อมโยงเราเข้ากับบ้าน ผมคิดว่าถ้าเรียกมันว่าอย่างนั้นก็คงจะไม่เป็นการกล่าวเกินจริงไป” แมสซิมิโนกล่าว “จากประสบการณ์ส่วนตัวของผม อาหารเป็นสิ่งสำคัญ มันไม่เพียงแต่ให้สารอาหารเท่านั้น แต่ยังเป็นกำลังใจให้เรารู้สึกเชื่อมโยงกับบ้านและโลกของเรา”

ดังนั้นการกินอะไรสักอย่างนอกเหนือจากอาหารแห้งหรืออาหารบรรจุห่อจึงเป็นส่วนสำคัญอย่างยิ่งสำหรับนักบินอวกาศที่ต้องเดินทางไปถึงดวงจันทร์หรือดาวอังคาร ซึ่งบริษัทนาโนแรคส์และบริษัท Zero G Kitchen (ซีโร่ จี คิกเช่น) บริษัทสตาร์ทที่นิวยอร์ค ก็ได้ร่วมมือกันทดลองพัฒนาเตาอบและอุปกรณ์ต่างๆ สำหรับใช้บนอวกาศต่อไป ซึ่งโบนัสที่ได้คือเราได้มีคุกกี้อบใหม่ๆ ไว้กินบนอวกาศกัน

เรื่องนี้นับเป็นอีกหนึ่งก้าวเล็กๆ ที่ส่งผลอย่างมากต่อนักบินอวกาศ ไม่แน่ว่าในอนาคตอันใกล้นี้ เราอาจจะได้เห็นการทำอาหารเมนูอื่นๆ บนอวกาศอีกก็ได้ ถ้าหากถูกใจบทความสาระดีดีแบบนี้ ก็อย่าลืมกดไลค์ กดแชร์ และกดติดตามช่อง eduHUB ไว้ เพื่อเป็นกำลังใจให้กับพวกเราด้วยนะคะ